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《时代周刊》本期封面:李彦宏

2018-01-22

2018年1月19日,李彦宏作为封面人物登上了《时代周刊》亚洲版。

“The Innovator (创新者)”,这是《时代周刊》对李彦宏的定义。

《时代周刊》(Time)又称《时代》,美国三大时事周刊之一,也是全球最具影响力的时事周刊。

《时代周刊》以 Baidu's Robin Li is Helping China Win the 21st Century(百度李彦宏帮助中国赢下21世纪)为标题撰写了一篇长文


以下为《时代》的报道:


李彦宏(Robin Li)现在回头看下面这个问题,他会轻松一笑的。但是1992年的情况却大不同,这位今天的百度首席执行官在当时还是一个英文发音不清的中国学生,正在美国申请计算机图形学研究生课程。面试教授问他:“你们中国有电脑吗?”这让这位年轻人惊呆了。 “我非常尴尬,”49岁的李彦宏在北京总部的阁楼办公室里咧嘴一笑, “我想,有一天我会证明中国有一个非常强大的电脑产业。”


8年后,他做到了。 2000年,李彦宏创立了百度,一个今天在中国占有80%市场份额的搜索引擎,并已成为全球第四大网站。 这家公司的名字源于13世纪的一首中国诗。百度已经成为一个超过600亿美元市值(目前为880亿美元)的超级公司,而同时在这个区间的只有腾讯和阿里巴巴。百度地图引导着每一个中国司机,百度搜索结果启迪着每一个学生。 再没有人问李彦宏中国有没有电脑了。


事实上,中国如今已经令硅谷失眠了。 根据全球咨询公司麦肯锡(McKinsey)最近的一份报告,中国孕育了全球262家科技“独角兽”,或10亿美元级私有创业公司中的三分之一。中国现在将目光投向了下一个科技前沿:人工智能。


2017年7月20日,中国国务院发布了“下一代人工智能发展计划”,计划在2030年前成为“全球领先的人工智能创新中心”,届时中国的核心人工智能产业将达到1480亿美元,相关领域将达到1.48万亿美元。中国的研发支出占其11.2万亿美元GDP的2.1%,已经可与世界领先的发达国家竞争。去年11月在华盛顿举行的人工智能和全球安全峰会上,时任谷歌母公司Alphabet执行董事长的埃里克•施密特(Eric Schmidt)预计,中国的人工智能技术将在10年内超过美国。“到2030年,他们将主导人工智能行业,”他说。俄罗斯总统弗拉基米尔·普京最近则表示,无论谁掌握了人工智能,他都将成为“世界的统治者”。


在中国,没有人比李彦宏更重视这个挑战。根据公开的财务报告,百度在2017年第一季度的90亿美元收入中,约有12亿美元被再投入研发,其中大部分被投入了人工智能的开发。他认为百度可以利用中国最大的优势——规模,来主导全球人工智能市场。在基础层面,人工智能系统基于经验数据复制人类学习——无论是驾驶模式、财务行为或模糊的语音指令背后的真实意图。数据越多,就越能更好地训练算法,这为这个世界上人口最多的国家提供了一个显而易见的优势。“(中国是)一个非常庞大和统一的市场,”李彦宏说。每个人都说着同样的语言,大家都遵守同样的法律。


从去年年底开始,百度已经在道路上测试 Apollo 自动驾驶汽车。图片来自 time.com


在百度乘坐的自动驾驶汽车旅行还算不上是一个舒适的旅程。当时代周刊(TIME)在百度园区试驾时,垃圾桶或停放的汽车等潜在的障碍经常使车辆忽然停下来。这辆车离真正上路还有一段距离——它的车顶上有一个笨拙的旋转雷达,还有一个装满旋转装置的小箱子。尽管如此,百度的无人驾驶汽车平台 Apollo 已经被130家独立制造商所采用,这证明了百度在这一领域的成就。百度开发了语音识别软件 DuerOS,据称其识别中文的可靠性超过了人类。它的 AI 驱动的人脸识别软件已经非常先进,以至于能通过匹配照片找到失散的儿童,让他们和父母重聚。(2018年)1月8日,百度准备推出“阿波罗2.0”(Apollo  2.0),在拉斯维加斯的消费电子产品展(CES)上实现自动驾驶,在简单的城市道路上行驶。百度在活动中传达出的信息是:“人工智能正在以中国的速度改变世界。”


“我们的愿景是,人类可以用语音与所有设备进行交互,”李彦宏说。 “人类和动物之间的区别在于人类会使用工具。 在过去十万年里,无论你发明什么工具,你都必须先学习如何使用。 将来,你可以不需要这样做——工具将学习如何理解人类语言,人的意图。 这就是未来。“


这个未来,是在阳泉长大的李彦宏过去很难想象到的。阳泉是中国中部省份山西的一个城市,有大约100万人口,以农业和采矿业著称。李彦宏的高中只有五台苹果-II电脑,供给1800名学生使用,所以老师们把十几个用得好的学生排在数学成绩单的前头。 他喜欢数学,但“立即爱上了电脑”,他说。 “我觉得电脑是神奇的。”


在北京大学学习信息管理后,李彦宏在纽约州立大学布法罗分校获得计算机科学学位。 他最初在《华尔街日报》担任软件工程师,之后加入搜索引擎先驱 Infoseek。 此后李彦宏决定回到中国,他在北京大学校园对面的酒店房间里建立了自己的公司。 他说:“我聘请了一位教授和五名即将毕业的学生,开始研究百度搜索引擎的第一个版本。


百度不断变强,即便在2005年谷歌进入中国市场的时候,也丝毫没有受到影响。百度当时中国的搜索流量超过了40%,在其竞争对手的30%之上。 2010年谷歌撤出中国时,百度搜索占到了中国搜索市场的75%,而谷歌已经缩水到了百分之十几的份额。


关于人工智能,特斯拉老板伊隆·马斯克(Elon Musk)说,无法控制的 AI 对人类构成“根本”的威胁,而著名的物理学家斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)则担心它可能“勾画出人类的末日”。


李彦宏表示不同意:“人类总是有能力把世界变成一个安全的地方。想想核武器,他们可以杀死很多人,也杀的确死过很多人,但我们仍然可以控制这种武器。 核武器的真正功能是结束第二次世界大战。 我们却没有开始第三次世界大战。“


但人类对人工智能的担忧并不全是反乌托邦式的未来。这项技术已经利用自动化执行任务为人类创收了。无人驾驶技术将很快被用于长途运输,它可能会让1600万中国卡车司机失业。对于李彦宏来说,这个问题是不可避免的。他说:“当技术改变世界的时候,大量的工作岗位就会流失。”他将其与蒸汽机的出现相提并论。“你不能改变这一点。你能做的就是继续创新,为人们创造更多的就业机会。


这就要求中国政府对世界保持开放,他建议不能像美国在特朗普总统任期中所做的那样选择各种退出。李彦宏说,白宫限制移民的政策“损害了美国的创新环境”,他建议中国采取另一种方式, “我们应该创造一个更好的环境,让外国人在这里开放,在这里创新,在这里成立公司”。现在,李彦宏的重点是他的使命:“让复杂的世界变得更简单”。或者说,在障碍建立起之前就把它推倒。


本文将刊载于2018年1月29日的《时代周刊》,中译版有删节。